Qué es la narcolepsia

La narcolepsia tiene origen autoinmune

Un estudio publicado en la revista Science Translational Medicine ha demostrado el origen autoinmune de la narcolepsia, enfermedad relacionada con el sueño que afecta a millones de personas a nivel mundial. La investigación ha sido llevada a cabo por científicos de la Universidad de Stanford encabezado por el experto mexicano Alberto de la Herrán que se encuentra allí realizando un postgrado.

Medicamentos que provocaban narcolepsia

El origen de la investigación fue un brote del virus de la gripe H1N1 en el año 2009 y que propició un repentino aumento de los casos de narcolepsia en China y los países escandinavos durante el año siguiente. Los investigadores concluyeron que el medicamento utilizado en las vacunas, Pandemrix, era el que producía la narcolepsia que en ese caso afecto a niños pequeños de forma principal.

Tras realizar el trabajo de campo, comprobaron que las personas con narcolepsia habían perdido las 70,000 neuronas que producen hipocretina que es la proteína que hace que estemos en vigilia.

Emmanuel Mignot, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento explica de forma muy clara las consecuencias de este descubrimiento. “La relación entre la infección A H1N1, vacunación y narcolepsia nos dio información muy interesante sobre las posibles causas de la enfermedad.

narcolepsia

Relación entre la narcolepsia y el sistema inmunológico

En particular, nos sugirió fuertemente que las células T del sistema inmunológico preparado para atacar al virus A H1N1 pueden ocasionalmente tener una reacción cruzada y de alguna manera provocan la destrucción de las neuronas productoras de hipocretina”. Pero el descubrimiento va mucho más allá de hallar el origen de la narcolepsia.

“Nos encontramos con el Santo Grial de la inmunología, un fenómeno llamado mimetismo molecular que había sido una hipótesis por décadas, pero nunca había sido demostrado en humanos”, revela orgulloso Alberto De la Herrán Arita, investigador principal del estudio. Y ¿Qué es el mimetismo molecular? Lo explica también el experto mexicano en los siguientes términos: “El mimetismo molecular es un proceso en el cual el sistema inmune confunde a una proteína del organismo con una proteína de algún organismo patógeno”. En el caso estudiado se confunde la hipocretina con el virus de la gripe.

En Pikolin nos preocupa la salud de las personas, es por ello que creamos este blog con la finalidad de difundir toda la información posible sobre los trastornos del sueño, salud y hábitos de vida saludables, contribuyendo así a difundir todos aquellos avances médicos e investigaciones relacionados, que puedan suponer una mejora en la calidad de vida de los afectados y en el conocimiento general sobre la importancia de la salud preventiva.

 

 

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