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Como evitar el Jet Lag

Se aproximan las fechas de las vacaciones y con ellas los viajes en avión a zonas con muy diferentes husos horarios (más de 5 horas de diferencia). Con estos traslados se produce una desincronización entre el ritmo circadiano sueño-vigilia del viajero y el ciclo luz-oscuridad del lugar de destino, conocido como “jet lag” o “síndrome de los husos horarios”.

Si no se conocen las medidas preventivas para evitarlo y mitigar sus efectos, sufriremos los síntomas más frecuentes que acarrea este trastorno del sueño como es la dificultad de iniciar o mantener el sueño, falta de concentración, irritabilidad, nerviosismo, ansiedad, excesiva somnolencia diurna y una disminución del estado de alerta y del rendimiento durante el día.

Cuando un viajero va hacia el oeste, el cerebro necesita un día por cada hora de desfase horario para volver a estar en perfectas condiciones. Por contra, si viaja hacia el este necesitará un día y medio por cada hora de diferencia.

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Consejos útiles

Para el jet lag no existe remedio, pero sí que se han recopilado una serie de consejos para evitar prologar sus efectos en el tiempo.

  1. Si el viaje no es muy largo, mantén tu horario. Según publicó en The Wall Street Journal Jim Waterhouse, profesor de biología de la John Moores University de Liverpool, si el viaje es de corta duración y las zonas horarias que atravesemos se reducen a dos o tres, no merece la pena, cambiar los hábitos para adaptarse al lugar de destino, es preferible, por extraño que parezca, mantener los del lugar de origen.
  2. Los días previos a la realización del viaje debemos adelantar o atrasar los horarios de las comidas y del sueño para irlos aproximando a los que se siguen en el lugar de destino.
  3. Ayunar ayuda. Un estudio realizado en animales, demostró que se podían cambiar los ritmos circadianos dependiendo del horario al que se los alimentase. Durante el estudio, se les puso la comida durante su ciclo de sueño, por lo que terminaron modificando sus ciclos circadianos para poder alimentarse. En nuestro caso, se aconseja ayunar durante el vuelo para reincorporarse a la primera comida después de llegar al lugar de destino.
  4. Bebe mucha agua y evita el consumo de alcohol. Un consejo reflejado en un manual de la clínica Mayo, advierte que la deshidratación puede agravar los síntomas del jet lag. Dentro de un avión, el organismo sufre un proceso de deshidratación por lo que es muy importante beber mucha agua antes y durante el vuelo. Por el contrario, debemos evitar el consumo de alcohol ya que además del efecto de deshidratación que produce su ingesta, dificultará nuestro descanso.
  5. La cafeína puede ser un buen aliado para mantenernos despiertos durante el día y evitar la sensación de sueño. Debemos dejar de consumirla al menos seis horas antes de que nos vayamos a dormir para no interceder en nuestro proceso normal de sueño.
  6. La Melatonina es una hormona que regula nuestro sueño y está presente en muchos medicamentos utilizados para dormir. Un estudio dirigido por el bioquímico Josephine Arendt, de la Universidad de Surrey, mostraba como 5 miligramos de melatonina tomados por la noche, nada más llegar a nuestro destino ayudaba a nuestro organismo a adaptarse al nuevo huso horario en un menor tiempo. Antes de tomar la melatonina es importante consultarlo con nuestro médico de cabecera.
  7. La exposición a la luz. Es el principal estímulo que rige nuestro ciclo circadiano con lo que deberemos controlar como nos exponemos a él para evitar en mayor medida los efectos del Jet lag.

En Pikolin somos conscientes de la importancia del descanso por ello divulgamos artículos interesantes que puedan ayudar a minimizar el impacto de determinadas situaciones como es la del Jet Lag.

Desde Pikolin te deseamos buenas vacaciones y buen descanso.

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